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Engenheiros do MIT mostram que o projeto de ponte radical de 500 anos de Da Vinci teria funcionado

Sabemos que Leonardo da Vinci era um gênio que estava muito à frente de seu tempo, mas mesmo o grande homem poderia ter se esforçado para acreditar que os engenheiros ainda ficariam maravilhados com suas criações cerca de 500 anos depois.

Engenheiros do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) analisaram uma ponte projetada por da Vinci em 1502. Projetada para o sultão Bayezid II, chefe do Império Otomano, a enorme ponte pretendia conectar Istambul e sua cidade vizinha, Galata.

No final, o design de Da Vinci não foi usado, mas a equipe do MIT modelou cuidadosamente o design do polímata, achando que ele era estruturalmente sólido - não é tarefa fácil, considerando que teria sido a ponte mais longa do mundo na época.

"É incrivelmente ambicioso", diz o engenheiro estrutural Karly Bast, do MIT. "Era cerca de 10 vezes mais do que as pontes típicas da época".

Usando a documentação existente e o conhecimento sobre os materiais e métodos de construção da época, a equipe descobriu que a ponte de 280 metros de comprimento teria sido capaz de permanecer em pé e permanecer estável.

Embora os pesquisadores ainda não tenham publicado um artigo revisado por especialistas sobre o trabalho deles, eles criaram um modelo em escala de 1: 500 para submeter a um conjunto rigoroso de testes.

Os 126 blocos criados em papel, impressos em 3D criados separadamente, depois os montaram como um quebra-cabeças: na escala 1: 500, o modelo terminou com cerca de 81 centímetros de comprimento.

Uma das partes mais impressionantes do projeto da ponte é que tudo é mantido unido, sem prendedores ou argamassa para conectar os blocos.

"Tudo é mantido unido apenas por compressão", diz Bast. "Queríamos realmente mostrar que todas as forças estão sendo transferidas dentro da estrutura".

Em vez de seguir a tendência contemporânea de pontes com arcos semicirculares - o que exigiria numerosos cais ao longo da ponte - da Vinci optou por um único arco enorme e achatado.

Tinha que ser alto o suficiente para permitir que os veleiros passassem por baixo, mantendo a rigidez essencial, especialmente contra movimentos laterais. Para combater esses movimentos, da Vinci imaginou pilares estendidos de cada lado da ponte, que são estruturas que sustentam a ponte da mesma maneira que alguém pode abrir os pés para evitar balançar.

Recursos adicionais de estabilização foram adicionados por Da Vinci para se proteger contra os terremotos que sabidamente aconteceram na área, e novamente os testes em modelos em escala mostraram que eles teriam funcionado muito bem.

Os materiais e métodos de construção que desenvolvemos desde a época de Da Vinci significam que agora existem projetos melhores para usar do que este, mas ainda é um pouco fenomenal de engenharia, que destaca o brilho da mente de Da Vinci.

O modelo em escala foi baseado em um pequeno esboço em um dos cadernos de da Vinci - o que não sabemos é quanto tempo ele levou para desenvolvê-lo. É possível que esse design incrivelmente inteligente tenha sido o resultado de apenas alguns minutos de trabalho.

"Esse esboço foi apenas à mão livre, algo que ele fez em 50 segundos, ou é algo que ele realmente sentou e pensou profundamente?" diz Bast. "É difícil saber. Ele sabia como o mundo físico funciona."