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Cientistas criaram um criptografador quântico mil vezes menor do que seu predecessor

Uma das maneiras pelas quais a tecnologia quântica promete revolucionar a computação é por meio da distribuição quântica de chaves (QKD) - um dispositivo quântico que permite que as pessoas criptografem e descriptografem comunicações com segurança.

Agora, os cientistas foram capazes de reduzir seriamente a quantidade de espaço necessária para criar um.

Os pesquisadores desenvolveram um chip QKD com apenas 3 milímetros (0,12 polegadas) de tamanho - um feito impressionante, considerando que configurações de computação quântica semelhantes podem ser tão grandes quanto uma geladeira ou até ocupar um andar inteiro do escritório.

Isso abre todos os tipos de novas possibilidades para esse tipo de tecnologia quântica. Um chip de apenas 3 mm de tamanho pode ser incorporado em um smartwatch ou rastreador de fitness, por exemplo.

Então, por que o QKD é tão importante? No momento, quando criptografamos dados, geralmente usamos senhas ou dados biométricos, que podem ser invadidos ou vazados.

A tecnologia quântica, no entanto, permite criptografar a chave na mensagem. Somente a pessoa com exatamente a mesma chave que a da mensagem pode abri-la.

"É como enviar uma carta segura", diz o físico Kwek Leong Chuan, da Universidade Tecnológica de Nanyang (NTU), em Cingapura. "Imagine que a pessoa que escreveu a carta trancou a mensagem em um envelope com sua chave também dentro dele. O destinatário precisa da mesma chave para abri-la."

"A tecnologia quântica garante que a distribuição das chaves seja segura, impedindo qualquer alteração na chave".

Espera-se que, mais adiante, essa forma de comunicação altamente segura possa ser usada em qualquer lugar, desde caixas eletrônicos a sites de compras online. É perigoso classificar qualquer tecnologia como "inatacável", mas o QKD se aproxima.

A tecnologia pega o paradoxo clássico do gato de Schrödinger, freqüentemente associado à mecânica quântica, e aplica-o às mensagens - assim que o gato é observado, sabemos se ele está vivo ou morto, no quebra-cabeça tradicional. No QKD, assim que a mensagem é observada por alguém sem a chave, ela se torna ilegível.

"No mundo de hoje, a segurança cibernética é muito importante, pois muitos de nossos dados são armazenados e comunicados digitalmente", diz o físico Liu Ai Qun, da NTU.

"Quase todas as plataformas e repositórios digitais exigem que os usuários insiram suas senhas e dados biométricos, e se for o caso, podem ser espionados ou decifrados".

Ainda estamos esperando que a computação quântica em sua forma completa se torne realidade, mas os sistemas QKD existem há vários anos. O desafio para os cientistas é tornar a tecnologia menor e mais prática - e é aí que esse novo chip entra.

A nova solução desenvolvida pelos cientistas da NTU deve ser relativamente fácil e barata de produzir, pois utiliza materiais padrão da indústria, como o silício, que já são amplamente utilizados na fabricação de computadores.

Por enquanto, porém, esse ainda é apenas um chip de "prova de princípio" - mostra o que pode ser feito, mas ainda não está pronto para produção ou uso generalizado.

Isso deve chegar a tempo. Para começar, como muitas inovações semelhantes, podemos ver essa tecnologia de computação quântica usada junto com sistemas baseados na computação clássica, enquanto ela é estabelecida e refinada.

Apesar do enorme desafio tecnológico de desenvolver sistemas de computação quântica, os cientistas continuam mais próximos de tornar realidade a verdadeira computação quântica. Quando chega, isso significa que nossos dados são muito mais seguros.

"Este é o futuro da segurança da comunicação e nossa pesquisa nos aproxima da computação e comunicação quânticas", diz Liu.

"Isso ajudará a estimular a criação de dispositivos de comunicação de próxima geração, além de aprimorar os serviços digitais, como portais financeiros online de bancos e serviços digitais do governo".