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Uma simples alteração de como fabricamos banheiros pode economizar bilhões de litros de água

Quando se trata de reduzir o consumo de água para ser mais gentil com o planeta, alterar o revestimento do banheiro pode não ser o primeiro passo que você pensa - mas uma equipe de cientistas considerou isso muito seriamente. Eles criaram um novo tipo de revestimento que significa que um banheiro pode ser lavado com cerca de 60% da quantidade de água usada como padrão no momento e limpo com apenas 10%.

Considerando que mais de 141 bilhões de litros de água são usados globalmente todos os dias para a descarga do vaso sanitário, é muita água que poderia ser economizada. "Nossa equipe desenvolveu um robusto revestimento de inspiração biológica, líquido, lodo e repelente de bactérias que pode essencialmente fazer a autolimpeza do banheiro", diz o engenheiro mecânico e biomédico Tak-Sing Wong, da Universidade Estadual da Pensilvânia. O revestimento pode ser aplicado às superfícies existentes usando duas aplicações de spray. O primeiro cresce pêlos microscópicos na superfície do vaso sanitário, enquanto o segundo adiciona uma camada de lubrificante por cima.

Isso resolve o principal problema do cocô, do ponto de vista da limpeza - ele tende a ser bastante pegajoso. Testando o revestimento com matéria fecal sintética desenvolvida no laboratório, os pesquisadores descobriram que 90% das fezes falsas escorregavam da superfície. Os pesquisadores também testaram o revestimento com cocô real - doado anonimamente - e descobriram que os resultados eram igualmente bons. Melhor ainda, as camadas escorregadias foram capazes de repelir efetivamente as bactérias ao mesmo tempo, o que significa que menos produtos químicos seriam necessários para a limpeza.

O revestimento, que a equipe está chamando de revestimento de superfície lisa entrincheirada em líquido (LESS), pode ser aplicado em minutos e dura cerca de 500 descargas. Além de reduzir o uso de água em casa, também poderia tornar os banheiros públicos mais agradáveis de usar. Depois, há o mundo em desenvolvimento, onde banheiros sem água que usam algum tipo de sistema de alçapão são usados - a aplicação do revestimento LESS significaria que esses banheiros exigiriam muito menos em termos de manutenção e limpeza.

Com o suprimento de água agora sob pressão em um quarto do mundo habitado, encontrar novas maneiras de reduzir o uso e redirecionar a água para os locais que mais precisam dela será cada vez mais importante. Alguns desafios em potencial ainda precisam ser superados. Quando o revestimento foi atingido diretamente com água ou fezes, por exemplo, desgastou-se muito mais rapidamente e precisou ser substituído a cada 10-50 ciclos de descarga.

Enquanto isso, o cientista de materiais Mark Miodownik, da University College London, que não estava envolvido na pesquisa, apoiou o trabalho, mas diz que ainda há perguntas a serem respondidas. "Como este artigo mostra, esses banheiros precisariam de menos água por descarga para limpá-los e também aumentar a higiene do banheiro", disse Miodownik ao Guardian. "Minha única preocupação, que tenho certeza de que os cientistas abordarão à medida que avançam, é o que acontece com o revestimento quando se desgasta pelo uso - como os produtos químicos envolvidos afetariam o meio ambiente se adotados globalmente?"

Os pesquisadores agora estão criando uma empresa iniciante para tentar comercializar e espalhar o spray antiaderente no mundo. É possível que o revestimento seja amplamente utilizado em pouco tempo. "Nosso objetivo é trazer tecnologia impactante ao mercado para que todos possam se beneficiar", diz Wong. "Para maximizar o impacto de nossa tecnologia de revestimento, precisamos tirá-la do laboratório".