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Vídeo incrível mostra o que veríamos se os planetas substituíssem a lua

Você não vai acordar uma manhã para ver Júpiter pairando no céu, mas duas animações impressionantes mostram como seria se você o fizesse. Nicholas Holmes, um astrônomo amador, faz vídeos sobre o espaço em seu canal no YouTube, Yeti Dynamics. Uma de suas criações, que se tornou viral algumas vezes desde que a publicou em 2013, mostra como seria se os planetas em nosso Sistema Solar orbitassem a Terra à distância da Lua. Um segundo vídeo mostra o mesmo cenário - um desfile de planetas pairando no céu acima de uma rua da cidade - como seria à noite.

"Eu queria ver como seria", disse Holmes ao Business Insider em um e-mail. "Meu principal objetivo é acalmar minha própria curiosidade". Então, ele pegou um vídeo do céu em Huntsville, Alabama, e trocou a Lua por outros planetas usando o software 3ds Max. As animações abaixo são o resultado. James ODonoghue, um cientista planetário que trabalha na agência espacial do Japão, JAXA, disse que os tamanhos dos planetas no vídeo eram precisos. "Eu verifiquei a matemática!" ele twittou em outubro.

Se você olhar atentamente no vídeo, poderá ver as quatro grandes luas de Júpiter: Io, Europa, Ganimedes e Calisto. Quando Saturno toma seu lugar, a lua Tétis passa por seus anéis. Você pode notar um planeta ausente do vídeo: Mercúrio. Isso porque é pouco maior que a Lua da Terra, com um raio de 2.416 km. Júpiter, por outro lado, é o maior planeta do Sistema Solar, com 88.846 milhas de largura. Saturno parece ainda mais dramático por causa de seus anéis, que adicionam 350.000 milhas ao seu diâmetro.

Holmes também fez uma versão noturna do cenário. Este vídeo mostra os anéis ao redor de Urano, e a lua de Saturno, Dione, também aparece, orbitando Saturno na mesma distância da Lua. Claro, isso significa que Dione provavelmente colidiria com a Terra no cenário representado na animação.

Holmes também sugeriu uma maneira de recriar aproximadamente o tamanho desses planetas se eles pairassem no céu à distância da Lua. "Uma demonstração simples é estender uma moeda de dez centavos. É sobre o diâmetro da Lua", disse Holmes. "Se você segurar um prato, é do tamanho de Júpiter. Talvez não ocupe o céu inteiro, mas é bem grande".

Nem tudo nos vídeos de Holmes é preciso, no entanto. Primeiro, a quantidade de luz do sol que brilha nos planetas está ligeiramente distante da realidade, disse ele, para tornar os detalhes mais claros. Os planetas não estão inclinados exatamente no grau certo e não estão girando nas velocidades corretas.

É claro que, se os planetas chegassem tão perto da Terra, toda a cena não seria tão calma quanto aparece no vídeo de Holmes. Se Júpiter, Saturno, Urano ou Netuno aparecessem no lugar da Lua, a própria Terra se tornaria uma das luas desse planeta. Para ver o que isso significaria para nós, apenas temos que olhar para a lua de Júpiter, Io. As forças das marés de Júpiter esticam e comprimem Io - semelhante à forma como a Lua faz as marés oceânicas da Terra, que variam em até 18 metros. Mas a imensa massa de Júpiter se estende e comprime Io tanto que sua superfície rochosa incha para frente e para trás em até 30 metros. Duas das outras luas de Júpiter, Ganimedes e Europa, também contribuem para o cabo de guerra com suas próprias forças gravitacionais em Io. Todo esse esforço aquece a pequena lua e cria pressão no líquido quente abaixo de sua superfície, levando a erupções vulcânicas tão poderosas que a lava dispara diretamente para o espaço. As forças da maré fazem de Io o corpo mais vulcanicamente ativo do Sistema Solar.

"Poderíamos esperar um cenário semelhante na Terra. Inicialmente, o manto e a crosta terrestre seriam atraídos gravitacionalmente a Júpiter e se romperiam como crème brûlée", disse ODonoghue ao Business Insider por e-mail. "A atividade vulcânica na Terra seria o material de um filme de desastre e, no geral, Júpiter faria o trabalho leve da Terra".